上海滩龙虎斗国语版1:洛克菲勒留给儿子的38封信(1--12全文)

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洛克菲勒留给儿子的38封信(全文)

 作者约翰·D·洛克菲勒 John D. Rockefeller(1839—1937年) 美国实业家、超级资本家,美孚石油公司(标准石油)创办人。出生于纽约州里奇福德镇,父亲威廉·埃弗里·洛克菲勒是一个无牌游医,母亲伊莱扎·戴维森是一个虔诚的浸理会教徒。由于其父缺乏责任心,长年在外以药贩身份流浪,导致家庭生活艰难。母亲伊莱扎肩负起养家糊口的繁重任务,独自抚养五个子女。幼年时,曾将自己捉到的小火鸡精心喂养,挑好的在集市上出售。12岁时积蓄了50美元,他把钱借给邻居,收取本息。
       1855年,由于其父的原因不能继续上学,离7月16日高中毕业典礼只差两个月。约翰听从父亲建议,花了40块钱在福尔索姆商业学院克里夫兰分校读了一个为期三个月的课程。16岁的洛克菲勒在美国俄亥俄州的一家干货店当职员,每星期赚5美元。19岁,他下海经商,倒卖谷物和肉类。从这时起,洛克菲勒将每一笔收支记录在册,甚至不漏掉一个便士的慈善捐款。经过三年积累,22岁的洛克菲勒进入石油业,并于1870年创建标准石油公司。洛克菲勒成了蜚声海内外的“石油大王”。

      1897年,从标准石油公司退休后,洛克菲勒专注于慈善事业。中国在洛克菲勒基金会的其海外投资中独占鳌头。众所周知的是,北京协和医院及医学院是洛克菲勒基金会在中国最大、最著名的一项事业;鲜为人知的是,周口店“北京人”的挖掘和考古工作,洛克菲勒基金会从一开始就参与其中。

       对于中国人来说,“富不过3代”似乎是铁一样的定律,然而洛克菲勒家族从发迹至今已经绵延6代,仍未现颓废和没落的迹象。这与他们的财富观念和从小对子女的教育息息相关。他们的家族崇尚节俭并热衷创造财富。这两点从洛克菲勒家族的中兴之主劳伦斯·洛克菲勒的一生中体现得尤其充分。

     2004年7月11日,坐拥亿万家财、在美国叱咤风云的劳伦斯·洛克菲勒在睡梦中与世长辞,享年94岁。这位洛克菲勒家族的第3代传人,尽管含着金钥匙出生,却绝不是一位纨绔子弟,他在有生之年不仅开了风险投资的先河,还为美国的环保及慈善事业作出了不朽的贡献。

        老约翰·D·洛克菲勒惟一的儿子和继承人是小约翰·D·洛克菲勒。小约翰·D·洛克菲勒共有6个子女,姐姐芭布斯最大,其他都是男孩,从大到小分别是约翰、纳尔逊、劳伦斯、温斯罗普和大卫。劳伦斯·洛克菲勒1910年5月26日生于纽约。童年时期,劳伦斯与年长他两岁的纳尔逊关系最亲密,他们曾一同饲养兔子然后卖给科学实验室换取零用钱。这样的事情听起来似乎很难和富可敌国的洛克菲勒家族联系起来,但事实的确如此。

       洛克菲勒家族的子孙之所以能获得日后非凡的成就,和他们自小受到的家庭教育有很大关系。为了避免孩子被家族的光环宠坏,不管是老约翰洛克菲勒还是小约翰洛克菲勒,在教子方面相当花心思,并有一套祖传教育计划。父亲鼓励劳伦斯等孩子做家务挣钱:逮到走廊上的苍蝇,每100只奖一角钱;捉住阁***楼上的耗子每只5分,背柴禾、劈柴禾也有价钱。劳伦斯和哥哥纳尔逊,分别在7岁和9岁时取得了擦全家皮鞋的特许权,每双皮鞋2分,长筒靴每双1角。

       从约翰·D·洛克菲勒成为美国历史上的第一个10亿富翁到现在已经经历了一个多世纪的洛克菲勒家族,仍在续写着辉煌的历史,他们没有整天躲在房间里计划如何守住自己的财富,不让金钱落入别人口袋,而是积极的参与文化、卫生与慈善事业,怀着富有的负罪感将大量的资金用来建立各种基金,投资大学,医院,让整个社会分享他们的财富。在今天的美国,要完全躲避这个家族的影响几乎是不可能的,毫不夸张地说,洛克菲勒家族在过去150年的发展史就是整个美国历史的一个精确的缩影,并且已经成为美国国家精神的杰出代表。


目录:

第一封:起点不决定终点

第二封:运气靠策划

第三封:天堂与地狱比邻

第四封:现在就去做

第五封:要有竞争的决心

第六封:为前途抵押

第七封:最可怕的精神破产

第八封:只有放弃才会失败

第九封:信念是金

第十封:忠诚于自己

第十一封:贪心大有必要

第十二封:地狱住满了好人

第十三封:没有白吃的午餐

第十四封:做傻的聪明人

第十五封:财富是副产品

第十六封:不要找借口

第十七封:握有成功的种子

第十八封:没有权力当穷人

第十九封:就要做第一

第二十封:冒险才有机会

第二十一封:侮辱是动力

第二十二封:让对手恐惧

第二十三封:要有合作精神

第二十四封:不甘示弱会赢

第二十五封:每一分钱效益

第二十六封:忍耐就是策略

第二十七封:幸运眷顾勇者

第二十八封:真诚相信自己

第二十九封:尾声就是开始

第三十封:不让小人拖后腿

第三十一封:做目的主义者

第三十二封:拒绝责难推委

第三十三封:善用每人智慧

第三十四封:策略性思考

第三十五封:部属放第一位

第三十六封:财富是种责任

第三十七封:充实你的心灵

第三十八封:谁都能成伟人

第一封:起点不决定终点
              
  格言:我们的命运由我们的行动决定,而绝非完全由我们的出身决定。
              
      享有特权而无力量的人是废物,受过教育而无影响的人是一堆一文不值的垃圾。
              
       (Men of privilege without power are waste-material.Men of enlightenment without influence ate the poorest kind of rubbish.)
              
                                                                                                july 20,1897
              
      亲爱的约翰:
              
   你希望我能永远同你一起出航,这听起来很不错,但我不是你永远的船长.上帝为我们创造双脚,是要让我们靠自己的双脚走路。
              
         也许你尚未做好独自前行的准备,但你需要知道,我所置身的那个充满挑战与神奇的商业世界,是你新生活的出发地,你将从那里开始参加你不曾享用而又关乎你未来的人生盛宴。至于你如何使用摆放在你生命面前的刀叉,和如何品味命运天使奉上的每一道菜肴,那完全要靠你自己。
              
      当然,我期望你在不远的将来就能卓尔不群,并胜我一筹。而我决定将你留在我身边,无非是想把你带到你事业生涯的高起点,让你无须艰难攀爬便可享有迅速腾达的机会。
              
       这当然没有什么值得你庆幸和炫耀的,更无须你感激。美利坚合众国的建国信念是人人生而平等,但这种平等是权利与法律意义上的平等,与经济和文化优势无关。想想看,我们这个世界就如同一座高山,当你的父母生活在山顶上时,注定你不会生活在山脚下;当你的父母生活在山脚下时,注定你不会生活在山顶上。在多数情况下,父母的位置决定了孩子的人生起点。
              
        但这并不意味着,每个人的起点不同,其人生结果也不同。在这个世界上,永远没有穷、富世袭之说,也永远没有成、败世袭之说,有的只是我奋斗我成功的真理。我坚信,我们的命运由我们的行动决定,而绝非完全由我们的出身决定。
              
      就像你所知道的那样,在我小的时候,家境十分贫寒,记得我刚上中学时所用的书本都是好心的邻居为我买的,我的人生开始时也只是一个周薪只有5元钱的簿记员,但经由不懈的奋斗我却建立了一个令人艳羡的石油王国。在他人眼里这似乎是个传奇,我却认为这是对我持之以恒、积极奋斗的回报,是命运之神对我艰苦付出的奖赏。

       约翰,机会永远都会不平等,但结果却可能平等。在历史上,无论是在政界还是在商界,尤其在商界,白手起家的事例俯拾皆是,他们都曾因贫穷而少有机会,他们却都因奋斗而功成名就。然而,历史上也充斥着富家子弟拥有所有优势,却走向失败的事例。麻州的一项统计数字说,十七个有钱人的孩子里面,竟然没有一个在离开这个世界时还是富翁。
              
        而在很久以前,社会上便流传着一个讽刺富家子弟无能的故事,说在费城的一个小酒吧里,一位客人谈起某位百万富翁,说:“他是白手起家的百万富翁。”“是啊,”旁边一位比较精明的先生回答说,:“他继承了两千万,然后他把这笔钱变成了一百万。”
              
        这是一个令人痛心的故事。但在我们今天这年社会,富家子弟正处在一种不进则退的窘境之中,他们中的很多人注定要受人同情和怜悯,甚至要下地狱。
              
       家族的荣耀与成功的历史,不能保证其子孙后代的未来将会美好。我承认早期的优势的确大有帮助,但它不能保证最后会赢得胜利。我曾不止一次地思考这个对富家子弟而言带有悲哀性的问题,我似乎觉得,富家子弟开始承担了优势,却很少有机会去学习和发展生存所需要的技巧。而出身低贱的人因迫切需要解救自身,便会积极发挥创意和能力,且珍视和抢占各种机会。我还观察到,富家子弟缺乏贫贱之人的那种要拯救自己的野心,也只得祈祷上帝赐予他成就了。
              
       所以,在你和你的姐姐们很小的时候,我就有意识地不让你们知道你们的父亲是个富人,我向你们灌输最多的是诸如节俭、个人奋斗等价值观念,因为我知道给人带来伤害最快捷的途径就是给钱,它可以让人腐化堕落、飞扬跋扈、不可一世,失去最美好的快乐。我不能用财富埋葬我心爱的孩子,愚蠢地让你们成为不思进取、只知依赖父母的果实的无能者。
              
  一个真正快乐的人,是能够享受他的创造的人。那些像海绵一样,只取不予的人,只会失去快乐。
              
   我相信没有不渴望过上快乐、高贵生活的人,但真正懂得高贵快乐生活从何而来的人却不多。在我看来,高贵快乐的生活,不是来自高贵的血统,也不是来自高贵的生活方式,而是来自高贵的品格——自立精神,看看那些赢得世人尊重、处处施展魅力的高贵的人,我们就知道自立的可贵。
              
  约翰,你的每一个举动都会成为我挂念。但与这种挂念相比,我更对你充满信心,相信你优异的品格——比世界上任何财富都更有价值的品格,将帮助你铺设出一条美好的前程,并将助你拥有成功而又充实的人生。
              
  但你需要强化这样的信念:起点可能影响结果,但不会决定结果。能力、态度、性格、抱负、手段、经验和运气之类的因素,在人生和商业世界里扮演着极为重要的角色。你的人生刚刚开始,但一场人生之战就在你面前。我能深切地感觉到你想成为这场战争的胜者,但你要知道,每个人都有追求胜利的意志,只有决心做好准备的人才会赢得胜利。
              
   我的儿子,享有特权而无力量的人是废物,受过教育而无影响的人是一堆一文不值的垃圾。找到自己的路,上帝就会帮你!
              
              爱你的父亲
第二封:运气靠策划
              
              格言:每个人都是他自己命运的设计者和建筑师。
              
                 我不靠天赐的运气活着,但**策划运气发达。
              
                 等待运气的时候,要知道如何引导运气;设计运气,就是设计人生。
              
       (He who marches in rank and file has already eared my contempt.He has been given a large brain by mistake,since for him the spinal cord would suffice.)
              
                                                                                             January20,1900
              
  亲爱的约翰:
              
  有些人注定要成为令人眩目的王者或伟人,因为他们非凡的才能,譬如,老麦考密克先生,他长着一颗能制造运气的脑袋,知道如何将收割机变成收割钞票的镰刀。
  在我眼里,老麦考密克永远是位野心勃勃且具商业才能的实业巨子,他用收割机解放了美国农民,同时也把自己送入全美最富有者的行列。法国人似乎更喜欢他,盛赞他为“对世界最有贡献的人”。哦,这真是一个意外的收获。

  这位原本只能做个普通农具商的商界奇才,说过的一句深奥的名言:“运气是设计的残余物质。”
              
  这句话听起来的确让人颇费脑筋,它是指运气是策划和策略的结果?还是指运气是策划之后剩余的东西呢?我的经验告诉我,这两种意义都存在,换句话说,我们创造自己的运气,我们任何行动都不可能把运气完全消除,运气是策划过程中难以摆脱的福音。

  麦考密克洞悉了运气的真谛,打开了运气过来的大门。所以,我对麦考密克收割机能行销全球,成为日不落产品,丝毫不感到奇怪。
              
  然而,在我们这个世界上,很难找到像麦考密克先生那样善于策划运气的人,也很难找到不相信运气的人,和不误解运气的人。
              
  在凡夫俗子眼里,运气永远是与生俱来的,只要发现有人在职务上得升迁、在商海中势如破竹,或在某一领域取得成功,他们就会很随便、甚至用轻蔑的口气说:“这个人的运气真好,是好运帮了他!”这种人永远不能窥见一个让自己赖以成功的伟大真理:每个人都是他自己命运的设计师和建筑师。

  我承认,就像人不能没有金钱一样,人不能没有运气。但是,要想有所作为就不能等待运气光顾。我的信条是:我不靠天赐的运气活着,但**策划运气发达。我相信好的计划会左右运气,甚至在任何情况下,都能成功地影响运气。我在石油界实施的变竞争为合作的计划恰恰验证了这一点。

  在那项计划开始前,炼油商们各自为战,利欲熏心,结果引发了毁灭性的竞争。这种竞争对消费者来说当然是个福音,但油价下跌对炼油商却是个灾难。那时候绝大多数炼油商做的都是亏本生意,正一个一个滑入破产的泥潭。

  我很清楚,要想重新有利可图并将钱永远地赚下去,就必须驯服这个行业,让大家理性行事。我把它视为一种责任,然而这很难做到,这需要一个计划——一个将所有炼油业务置于我麾下的计划。

  约翰,要在获取利益的猎场上成为好猎手,你需要勤于思考、做事小心,能够看到事物中一切可能存在的危险和机遇,同时又要像一个棋手那样研究所有可能危及你霸主地位的各种战略。我彻底研究了形势并评估了自己的力量,决定将大本营科利佛兰作为我发动统治石油工业战争的第一战场,待征服在那里的二十几家竞争对手之后,再迅速行动,开辟第二战场,直至将那些对手全部征服,建立石油业和新秩序。

  就像战场上的指挥官,选择攻击什么样的目标,要首先知道选择什么样的火器才最奏效一样,要想成功实现将石油业统一到我麾下的计划,需要一个彻底解决问题的手段,那就是钱,我需要大量的钱去买下那些制造生产过剩的炼油厂。但我手头上的那点资金不足以实现我的计划,所以我决定组建股份公司,把行业外的投资者拉进来。很快我们以百万资产在俄亥俄注册成立了标准石油公司,第二年资本大幅扩张了三倍半。但何时动手却是个学问。

  富有远见的商人总善于从每次灾难中寻找机会,我就是这样做的。在我们开始征服之旅前,石油业一片混乱,一天比一天没有希望,科利佛兰百分之九十的炼油商已经快被日益剧烈的竞争压垮发,如果不把厂子卖掉,他们就只能眼睁睁地看着自己走向灭亡。这是收购对手的最好时机。

  在此时采取收购行动,似乎不太道德,但这的确与良知无关。企业就如战场,战略目标的意义就是要造成对己方最有利的状态。出于战略上考虑,我选择的第一个征服目标不是不堪一击的小公司,而是最强劲的对手克拉克-佩恩公司。这家公司在科利佛兰很在名望,且野心勃勃,想要吃掉我的明星炼油厂。

  但在对手决定之前,我总要先下手为强。我主动约见克拉克-佩恩公司最大的股东,我中学时代的老朋友,奥利弗·佩恩先生,我告诉他,石油业混乱、低迷的时代该结束了,为保护无数家庭赖以生存的这个行业,我要建立一个庞大、高绩效的石油公司,并欢迎他入伙。我的计划打动了佩恩,最后他们同意以40万元的价格出售公司。

    我知道克拉克-佩恩公司根本不值这个价钱,但我没有拒绝他们,吃掉克拉克-佩恩公司就意味着我将取得世界最大炼油商的地位,将为迅速把科利佛兰的炼油商捏合在一起充当强力先锋。

  这一招果然十分奏效。在以后不到两个月的时间里,就有二十二家竞争对手归于标准石油公司的麾下,并最终让我成为了那场收购战的大赢家。而这又给我势不可挡的动力,在此后三年时间里,我连续征服了费城、匹兹堡、巴尔的摩的炼油商,成为了全美炼油业的惟一主人。

  今天想来,我真是幸运,如果当时我只感叹自己时运不济,随波逐流,我或许早已被征服掉了。但我策划出了我的运气。
              
  世界上什么事都可以发生,就是不会发生不劳而获的事,那些随波逐流、墨守成规的人,我不屑一顾。他们的大脑被错误的思想所盘踞,以为能全身而退就值得沾沾自喜。

  约翰,要想让我们的好运连连,我们必须要精心策划运气,而策划运气,需要好的计划,好的计划一定是好的设计,好的设计一定能够发挥作用。你需要知道,在构思好的设计时,要首先考虑两个基本的先决条件,第一个条件是知道自己的目标,譬如你要做什么,甚至你要成为什么样的人;第二个条件是知道自己拥有什么资源,譬如地位、金钱、人际关系,乃至能力。

  这两个基本条件的顺序并非绝对不能改变,你可能先有一个构想、一个目标,才开始寻找适于这些资源的目标。还可以把它们混合一处,形成第三和第四种方法,例如拥有某种目标和某种资源,为实现目标,你必须选择性地创造一些资源,也可能拥有一些资源和某个目标,你必须根据这些资源,提高或降低目标。

  你根据资源调整目标或根据目标调整资源之后,就有了一个基础——可以据以构思设计的结构,剩下的东西就是用手段与时间去填充,和等待运气的来临了。

  你需要记住,我的儿子,设计运气,就是设计人生。所以在你等待运气的时候,你要知道如何引导运气。试试看吧。
              
              爱你的父亲

第三封:天堂与地狱比邻
              
              格言:我们劳苦的最高报酬,不在于我们所获得的,而在于我们会因此成为什么。
              
             如果你视工作为一种乐趣,人生就是天堂;如果你视工作为一种义务,人生就是地狱。
              
              (With this faith we will be able to hew out of the mountain of despair a stone of hope。)
              
                                                                                      November9,1897
              
    亲爱的约翰:
              
  有一则寓言很有意味,也让我感触良多。那则寓言说:
              
  在古老的欧洲,有一个人在他死的时候,发现自己来到一个美妙而又能享受一切的地方。他刚踏进那片乐土,就有个看似侍者模样的人走过来问他:“先生,您有什么需要吗?在这里您可以拥有一切您想要的:所有美味佳肴,所有可能的娱乐以及各式各样的消遣,其中不乏妙龄美女,都可以让您尽情享用。”
              
  这个人听了以后,感到有些惊奇,但非常高兴,他暗自窃喜:这不正是我在人世间的梦想嘛!一整天他都在品尝所有的佳肴美食,同时尽享美色的滋味。然而,有一天,他却对这一切感到索然无味了,于是他就对侍者说:“我对这一切感到很厌烦,我需要做一些事情。你可以给我找一份工作做吗?
              
  他没想到,他所得到的回答却是摇头:“很抱歉,我的先生,这是我们这里惟一不能为您做的。这里没有工作可以给您。”
              
  这个人非常沮丧,愤怒地挥动着手说:“这真是太糟糕了!那我干脆就留在地狱好了!”
              
  “您以为,您在什么地方呢?”那位侍者温和地说。
              
  约翰,这则很富幽默感的寓言,似乎告诉我:失去工作就等于失去快乐。但是令人遗憾的是,有些人却要在失业之后,才能体会到这一点,这真不幸!
              
  我可以很自豪的说,我从未尝过失业的滋味,这并非我运气 ,而在于我从不把工作视为毫无乐趣的苦役,却能从工作中找到无限的快乐。
              
  我认为,工作是一项特权,它带来比维持生活更多的事物。工作是所有生意的基础,所有繁荣的来源,也是天才的塑造者。工作使年轻人奋发有为,比他的父母做得更多,不管他们多么有钱。工作以最卑微的储蓄表示出来,并奠定幸福的基础。工作是增添生命味道的食盐。但人们必须先爱它,工作才能给予最大的恩惠、获致最大的结果。
              
  我初进商界时,时常听说,一个人想爬到高峰需要很多牺牲。然而,岁月流逝,我开始了解到很多正爬向高峰的人,并不是在“付出代价”。他们努力工作是因为他们真正地喜爱工作。任何行业中往上爬的人都是完全投入正在做的事情,且专心致志。衷心喜爱从事的工作,自然也就成功了。
              
    热爱工作是一种信念。怀着这个信念,我们能把绝望的大山凿成一块希望的磐石。一位伟大的画家说得好,“痛苦终将过去,但是美丽永存”。
              
    但有些人显然不够聪明,他们有野心,却对工作过分挑剔,一直在寻找“完美的”雇主或工作。事实是,雇主需要准时工作、诚实而努力的雇员,他只将加薪与升迁机会留给那些格外努力、格外忠心、格外热心、花更多的时间做事的雇员,因为他在经营生意,而不是在做慈善事业,他需要的是那些更有价值的人。
              
  不管一个人的野心有多么大,他至少要先起步,才能到达高峰。一旦起步,继续前进就不太困难了。工作越是困难或不愉快,越要立刻去做。如果他等的时间越久,就变得越困难、可怕,这有点像打枪一样,你瞄的时间越长,射击的机会就越渺茫。
  我永远也忘不了做我第一份工作——簿记员的经历,那时我虽然每天天刚蒙蒙亮就得去上班,而办公室里点着的鲸油灯又很昏暗,但那份工作从未让我感到枯燥乏味,反而很令我着迷和喜悦,连办公室里的一切繁文缛节都不能让我对它失去热心。而结果是雇主不断地为我加薪。
              
  收入只是你工作的副产品,做好你该做的事,出色完成你该完成的工作,理想的薪金必然会来。而更为重要的是,我们劳苦的最高报酬,不在于我们所获得的,而在于我们会因此成为什么。那些头脑活跃的人拼命劳作决不是只为了赚钱,使他们工作热情得以持续下去的东西要比只知敛财的欲望更为高尚——他们是在从事一项迷人的事业。
              
  老实说我是一个野心家,从小我就想成为巨富。对我来说,我受雇的休伊特-塔特尔公司是一个锻炼我的能力、让我一试身手的好地方。它代理各种商品销售,拥有一座铁矿,还经营着两项让它赖以生存的技术,那就是给美国经济带来革命性变化的铁路与电报。它把我带进了妙趣横生、广阔绚烂的商业世界,让我学会了尊重数字与事实,让我看到了运输业的威力,更培养了我作为商人应具备的能力与素养。所有的这些都在我以后的经商中发挥了极大效能。我可以说,没有在休伊特-塔特尔公司的历练,在事业上我或许要走很多弯路。
              
    现在,每当想起休伊特和塔特尔两位先生时,我的内心就不禁涌起感恩之情,那段工作生涯是我一生奋斗的开端,为我打下了奋起的基础,我永远对那三年半的经历感激不尽。
              
  所以,我从未像有些人那样抱怨他的雇主,说:“我们只不过是奴隶,我们被雇主压在尘土上,他们却高高在上,在他们美丽的别墅里享乐;他们的保险柜里装满了黄金,他们所拥有的每一块钱,都是压榨我们这些诚实的工人得来的。”我不知道这些抱怨的人是否想不定期:是谁给了你就业的机会?是谁给了你建设家庭的可能?是谁让你得到了发展自己的可能?如果你已经意识到了别人对你的压榨,那你为什么不结束压榨,一走了之?
              
  工作台是一种态度,它决定了我们快乐与否。同样都是石匠,同样在雕塑石像,如果你问他们:“你在这做什么?”他们中的一个人可能就会说:“你看到了嘛,我正在凿石头,凿完这块我就可以回家了。”这种人永远视工作为惩罚,在他嘴里最常吐出的一个字就是“累”。
              
  另一个人可能会说:“你看到了嘛,我正在做雕像。这是一份很辛苦的工作,但是酬劳很高。毕竟我有太太和四个孩子,他们需要温饱。”这钟人永远视工作为负担,在他嘴里经常吐出来的一句话就是“养家糊口”。
              
  第三个人可能会放下锤子,骄傲地指着石雕说:“你看到了嘛,我正在做一件艺术品。”这种人永远以工作为荣,工作为乐,在他嘴里最常吐出的一句话是“这个工作很有意义”。
              
  天堂也地狱都有由自己建造。如果你赋予工作意义,不论工作大小,你都会感到快乐,自我设定的成绩不论高低,都会使人对工作产生乐趣。如果你不喜欢做的话,任何简单的事都会变得困难、无趣,当你叫喊着这个工作很累人时,即使你不卖力气,你也会感到精疲力竭,反之就大不相同。事情就是这样。
              
  约翰,如果你视工作为一种乐趣,人生就是天堂;如果你视工作为一种义务,人生就是地狱。检视一下你的工作态度,那会让我们都感觉愉快。
              
  爱你的父亲
第四封:现在就去做

                
                格言:机会是靠机会得来的。
                
                 坏习惯能摆布我们,左右成败。它很容易养成,但却很难伺候。
                
                 成功地将一个好主意付诸实践,比在家空想出一千个好主意要有价值得多。
                
       (To conquer you have need to do,to do again,ever to do!And your   safety is insured。)
                
                                                                                          December24,1897
                
  亲爱的约翰:
                
   聪明人说的话总能让我记得很牢。有位聪明人说得好,“教育涵盖了许多方面,但是他本身不教你任何一面。”这位聪明人向我们展示了一条真理:如果你不采取行动,世界上最实用、最美丽、最可行的哲学也无法行得通。
   我一直相信,机会是靠机会得来的。再好的构想都有缺陷,即使是很普通的计划,但如果确实执行并且继续发展,都会比半途而废的好计划要好得多,因为前者会贯彻始终,后者却前功尽弃。所以我说,成功没有秘诀,要在人生中取得正面结果,有过人的聪明智慧、特别的才艺当然好,没有也无可厚非,只要肯积极行动,你就会越来越接近成功。

   遗憾的是,很多人并没有记取这个最大的教训,结果将自己沦为了平庸之辈。看看那些庸庸碌碌的普通人,你就会发现,他们都有在被动的活着,他们说的远比做的多,甚至只说不做。但他们几乎个个都是找借口的行家,他们会找各种借口来拖延,直到最后他们证明这件事不应该、没有能力去做或已经来不及了为止。

   与这类人相比,我似乎聪明、狡猾了许多。盖茨先生吹捧我是个主动做事、自动自发的行动者。我很乐意这样的吹捧,因为我没有辜负它。积极行动是我身上的另一个标识,我从不喜欢纸上谈兵或流于空谈。因为我知道,没有行动就没有结果,世界上没有哪一件东西不是由一个个想法付诸实施所得来的。人只要活着,就必须考虑行动。

  很多人都承认,没有智慧的基础的知识是没用的,但更令人沮丧的是即使空有知识和智慧,如果没有行动,一切仍属空谈。行动与充分准备其实可视为物体的两面。人生必须适可而止。做太多的准备却迟迟不去行动,最后只会徒然浪费时间。换句话说,事事必须有节制,我们不能落入不断演练、计划的圈套,而必须承认现实:不论计划有多周详,我们仍然不可能准确预测最后的解决方案。

   我当然不否认计划非常重要,计划是获得有利结果的第一步,但计划并非行动,也无法代替行动。就如同打高尔夫球一样,如果没有打过第一洞,便无法到达第二洞。行动解决一切。没有行动,什么都不会发生。我们无论如何也买不到万无一失的保险,但我们可以做到的是下定决心去实行我们的计划。

  缺乏行动的人,都有一个坏习惯:喜欢维持现状,拒绝改变。我认为这是一种深具欺骗和自我毁灭效果的坏习惯,因为一切都在变化之中,正如人会生死一样,没有不变的事物。但因内心的恐惧——对未知的恐惧,很多人抗拒改变,哪怕现状多么不令他满意,他都不敢向前跨出一步。看看那些本该事业有成,却一事无成的人,你就知道不同情他们是件很难的事。

   是的,每个人在决定一件大事时,心里都会或多或少有些担心、恐惧,都会面对到底要不要做的困扰。但“行动派”会用决心燃起心灵的火花,想出各种办法来完成他们地心愿,更有勇气克服种种困难。

   很多缺乏行动的人大都很天真,喜欢坐等事情自然发生。他们天真地以为,别人会关心他们的事。事实上,除了自己以外,别人对他们不大感兴趣,人们只对自己的事情感兴趣。例如一桩生意,我们获利比重越高,就要越主动采取行动,因为成败与别人的关系不大,他们不会在乎的。这时候,我们最好把它推一把,如果我们怠惰、退缩,坐等别人采取主动来推动事情的话,结果必定会令人失望。

   一个人只有自己依靠自己,他才不会让自己失望,并能增加自己控制命运的机会。聪明人只会去促使事情发生。
                
  人生中最令人感到挫折的,莫过于想做的事太多,结果不但没有足够的时间去做,反而想到每件事的步骤繁多,而被做不到的情绪所震慑,以致一事无成。我们必须承认,时间有限,任何人都无法做完所有的事情。聪明人知道,并非所有的行动都会产生好的结果,只有明智的行动才能带来有意义的结果,所以聪明人只会汲取做了以后获得正面效果的工作,做与完成最大目标有关的工作,而且专心致志,所以聪明人总能做出最有价值的贡献,并捞到很多好处。

   要吃掉大象需要一口一口的吃,做事也是一样,想完成所有的事情,只会让机会溜掉。我的座右铭是:洛克菲勒对紧急事件采取不公平待遇。
                
   很多人都是自己使自己变成一个被动者的,他们想等到所有的条件都十全十美,也就是时机对了以后才行动。人生随时都是机会,但是几乎没有十全十美的。那些被动的人平庸一辈子,恰恰是因为他们一定要等到每一件事情都百分之百的有利,万无一失以后才去做。这是傻瓜的做法。我们必须向生命妥协相信手上的正是目前需要的机会,才会将自己挡在陷入行动前永远痴痴等待的泥沼之外。

   我们追求完美,但是人类的事情没有一件绝对完美,只有接近完美。等到所有条件都完美以后才去做,只能永远等下去,并将机会拱手让给他人。那些要等到所有事情都已经准备妥当才出发的人,将永远也离不开家。要想变成“我现在就去做”的那种人,就是停止一切白日梦,时时想到现在,从现在就开始做。诸如“明天”、“下礼拜”、“将来”之类的句子,跟“永远不可能做到”意义相同。

   每个人都有失去自信,怀疑自己能力的时候,尤其是在逆境中的时候。但真正懂得行动艺术艺术的人,却可以用坚强的毅力克服它,会告诉自己每个人都有失败的时候,有失败得很惨的时候,会告诉自己不论事前做了多少准备、思考多久,真正着手做的时候,都有难免会犯错误。然而,被动的人,并不把失败视为学习和成长的机会,却总在告诫自己:或许我真的不行了,以致失去了积极参与未来的行动。

   很多人都相信心想事成,但我却将其视为慌言。好主意一毛钱能买一打,最初的想法只是一连串行动的起步,接下来需要第二阶段的准备、计划和第三阶段的行动。在我们这个世界上从来不缺少有想法有主意的人,但懂得成功地将一个好主意付诸实现比在家空想出一千个好主意要有价值得多的人却很少。

   人们用来判断你的能力的真正基础,不是你脑子里装了多少东西,而是你的行动。人们都信任脚踏实地的人,他们都会想:这个人敢说敢做,一定知道怎么做最好。我还没听过有人因为没有打扰别人、没有采取行动或要等别人下令才做事而受到赞扬的。那些在工商界、政府、军队中的领袖,都是很能干又肯干的人、百分之百主动的人。那些站在场外袖手旁观的人永远当不成领导人物。

  不论是自动自发者还是被动的人,都是习惯使然。习惯有如绳索,我们每天纺织一根绳索,最后它粗大得无法折断。习惯的绳索不是带领我们到高峰就是引领我们到低谷,这主得看好习惯或坏习惯了。坏习惯能摆布我们、左右成败,它很容易养成,但却很难伺候。好习惯很难养成,但很容易维持下去。

   要有现在就做的习惯,最重要的是要有积极主动的精神,戒除精神散漫的习惯,要决心做个主动的人,要勇于做事,不要等到万事俱备以后才去做,永远没有绝对完美的事。培养行动的习惯,不需要特殊的聪明智慧或专门的技巧,只需要努力耕耘,让好习惯在生活中开花结果即可。

  儿子,人生就是一场伟大的战役,为了胜利,你需要行动,再行动,永远行动!这样,你的安全就能得到保障。
                
  祝圣诞节快乐!我想没有比在此时送给你这封信,更好的圣诞礼物了。
                
                爱你的父亲

第五封:要有竞争的决心

  格言:我不迎接战争,我摧毁竞争者。
  即使输了,唯一该做的就是光明磊落的去输。
  拐杖不能取代强健有力的双脚,我们要靠自己的双脚站起来。
  (These is no retreat but in submission and savvy! Our chains are  forged! The war is inevitable,and let it come)
              
                                                                                              February19,1901
              
  亲爱的约翰:
              
  我有一个不好的消息要告诉你,本森先生去世了,就在昨晚。我很难过。
              
  本森先生是我昔日的劲敌,也是我为数不多的受我尊重的对手之一,他卓尔不群的才干、顽强的意志和优雅的风度留给我深刻的印象。
              
    直到今天,我还记得在我们结盟之后,他跟我开的那个玩笑,他说:“洛克菲勒先生,您是一个毫不手软而又完美的掠夺者,输给那些坏蛋,会让我非常难过,因为那就像遭遇了抢劫,但与您这种循规蹈矩的人交手,不管输赢,都会让人感到快乐。”
              
  当时,我分不清本森是在恭维我还是在赞美我,我告诉他:“本森先生,如果你能把掠夺者换成征服者,我想我会乐意接受的。”他笑了。
              
  我非常敬佩那些在大敌当前依然英勇奋战的勇士,本森先生就是这样的人。本森在屯我为敌前,我刚刚击败了全美最大的铁路公司——宾州铁路公司,并成功制服了全美第四家也是最后一家大型铁路公司——巴尔的摩·俄亥俄铁路公司。就这样,连同我最忠实的盟友——伊利铁路公司和纽约中央铁路公司,全美四大铁路公司全都成为了我手中驯服的工具。
              
  与此同时,标准石油公司的输油管道一点一点延伸到油田,更让我获得了连接油井和铁路干线所有主要输油线的绝对控制权。
              
  坦率的说,那时我的势力已经延伸到采油、炼油、运输、市场等石油行业的各个角落,如果我说我手中握有采油商、炼油商的生杀大权,绝非大话,我可以让他们腰缠万贯,也可以让他们一钱不值。但的确有人无视我的权威,例如本森先生。
              
  本森先生是个有雄心的商人,他要铺设一条从布拉德福德油田到威廉斯波特的输油管道,去拯救那些惟恐被我击垮,而急欲摆脱我束缚的独立石油生产商们,当然,想从中大捞一把的念头更支配着他勇闯我的领地。
              
  这条连接宾州东北部与西部的输油管线,从一开始就以惊人的速度在向前铺进。这引起我极大关注。约翰,任何竞争都不是一场轻松的游戏,而是活力十足、需要密切注意、不断做出决定的游戏,否则,稍不留神你就输了。
              
  本森先生在制造麻烦,我必须让他住手。起初我用了一套显然并不高明的手法与本森开始较量:我用高价买下一块沿宾州州界由北向南的狭长土地,企图阻止本森前进的步伐,但本森采取绕行的办法,化解了我打出的重拳,结果我成了无所作为的地主,却让那里的农民一夜暴富。接着我动用了盟友的力量,要求铁路公司绝不能让任何输油管道跨越他们的铁路,本森如法炮制,再次成功突围。最后我想借助政府的力量来阻击本森,但没有成功,只眼睁睁地看着本森成为英雄。
              
  我知道,我遇到了难以征服的劲敌,但他无法动摇我竞争的决心,因为那条长达110英里的管道是我最大的威胁,如果任由原油在那里毫无阻碍的流淌,流到纽约,那么本森他们就将取代我成为纽约炼油业的新主人,同量也将使我失去对布拉德福德油田的控制。这是我不能允许的。
              
  当然,我并不想赶尽杀绝,困死他们,我真正的目标是希望不用太高的价格,就能得到我想要的东西——不能让本森他们胡来,破坏我费尽心计才建立起来的市场秩序,毁了我对石油定的控制权,这可是我的生命。所以,当那条巨蛇即将开始涌动的时候,我向本森提议,我想买他们的股票。但很不幸,他们拒绝了。
              
  这激怒了我们很多人。主管公司管道运输业务的奥戴先生要用武力毁了它,以惩罚那些不知好歹的家伙。我厌恶这种邪恶而下作的想法,只有无能的人才会干这类令人不齿的勾当,我告诉奥戴:杀了你那个愚蠢的想法!我从来没有想到会输,但是即使输了,惟一该做的就是光明磊落地去输。
              
  如果谁能在背后搞鬼而没有被人抓到,他几乎一定会获得竞争优势。但是,邪恶和不道德的行为非常危险,它会让他丧失尊严,甚至可能坐牢。而任何欺骗和不道德的行为都无法持久,都不能成为可靠的企业策略,这只全破坏大局,使未来变得愈发困难,甚至不可能再有机会。我们一定要讲究规矩,因为规矩可以创造关系,关系会带来长久的业务,好的交易会创造更多的交易,否则,我们将提前结束我们的好运。
              
  就我本性而言,我不迎接竞争,我摧毁竞争者。但我不需要不光明的胜利,我要赢得美满、彻底而体面。就在本森洋洋得意,享受他成功快乐的时候,我向他发动了一系列令他难以招架的攻势。我派人给储油罐生产商送去大批定单,要求他们保证生产、按时交货,令他们无暇顾及其他客户,包括本森,没有储油罐,采油商只能将开采的原油倾泻到荒野上,那么本森先生秘接受的就不是待运的石油,而是大声的抱怨了。与此同时,我大幅降低管道运输价格,将大批靠本森运送原油的炼油商吸引过来,变为了我们的客户,而在此前我已迅速收购了在纽约的几家炼油厂以阻止它们成为本森一伙的客户。
              
  一个优秀的指挥官,不会攻打与他无关的碉堡,而是要全力摧毁那个足以攻陷全城的碉堡。我的每一轮攻击都打在致使本森先生无油可运之处,我成为了胜利者。在那条被称为全最长的输油管道建成未足一年,本森先生投降了,他主动提出与我讲和。我知道这不是他们的本意,但他们很清楚,如果再与我继续对抗下去,等待他们的就只能败得更惨。
              
  约翰,每一场至关重要的竞争都是一场决定命运的大战,“后退就是投降!后退就将沦为奴隶!”战争既已不可避免,那就让它来吧!而在这个世界上,竞争一刻都不会停止,我们也便没有休息的时候。我们所能做的,就是带上钢铁般的决心,走向纷至沓来的各种挑战和竞争,而且要情绪高昂并乐在其中,否则,就不会产生好的结果。
              
  要想在竞争中获胜,较为关键的是你要保持警觉,当你不断地看到对手想削弱你的时候,那就是竞争的开始。这时你需要知道自己拥有什么,也需要知道友善、温情可能会害了你,而后就是动用所有的资源的技巧,去赢得胜利了。
              
  当然,要想在竞争中获胜,勇气只是赢得胜利的一方面,还要有实力。拐杖不能取代强健有力的双脚,我们要靠自己的双脚站起来,如果你的脚不够强壮,不能支持你,你不是放弃和认输,而是应该努力去磨练、强化、发展双脚,让它们发挥力量。
              
  我想本森先生在天堂上也会同意我的观点的。
              
  爱你的父亲

第六封:为前途抵押

  格言:借钱是为了创造好运。
  不论是要赢得财富,还是要赢得人生,优秀的人在竞技中想的不是输了我会怎样,而是要成为胜利者我应该做什么。
  (We are continually faced by greater opportunities brilliantly disguised as insoluble problems)

                                                               April 18,1899
              
  亲爱的约翰:
              
  我能够理解,为什么你用借我的钱去股市闯荡总让你感觉有些不安。因为你想赢,却又怕在那个冒险的世界里输,而输掉的钱不是你的,是借来的,还得支付利息。

    这种输不起的感受,在我创业之初,乃至较有成就之后,似乎一直都在统治着我,以致每次借款前,我都会在谨慎与冒险之间徘徊,苦苦挣扎,甚至夜不能眠,躺在床上就开始算计如何偿还欠款。

     常有人说,冒险的人经常失败。但白痴又何尝不是如此?在我恐惧失败过后,我总能打起精神,决定去再次借钱。事实上,为了进步我没有其他道路可寻,我不得不去银行贷款

 儿子,呈现在我们眼前的,经常是巧妙化解棘手问题的大好良机。借钱不是件坏事,它不会让你破产,只要你不把它看成像救生圈一样,只在危机的时候使用,而把它看成是一种有力的工具,你就可以用它来开创机会。否则,你就会掉入恐惧失败的泥潭,让恐惧束缚住你本可大展鸿图的双臂,而终无大成。

  我所熟知或认识的富翁中间,只靠自己一点一滴、日积月累挣钱发达的人少之又少,更多的人是因借钱而发财,这其中的道理并不深奥,一块钱的买卖远远比不上一百块钱的买卖赚得多。

  不论是要赢得财富,还是要赢得人生,优秀的人在竞技中想的不是输了我会怎样,而是要成为胜利者我应该做什么。
              
  借钱是为了创造好运。如果抵押一块土地就能借得足够的现金,让我独占一块更大的地方,那么我会毫不迟疑地抓住这个机会。在科利佛兰时,我为扩张实力、夺得科利佛兰炼油界头把交椅地位,我曾多次欠下巨债,甚至不惜把我的企业抵押给银行,结果是我成功了,我创造了令人震惊的成就。

  儿子,人生就是不断抵押的过程,为前途我们抵押青春,为幸福我们抵押生命。因为如果你不敢逼近底线,你就输了。为成功我们抵押冒险不值得吗?

  谈到抵押,我想告诉你,在我从银行家手里接过巨款时,我抵押出去的不光是我的企业,还有我的诚实。我视合同、契约为神圣的东西,我严格遵守合同,从不拖欠债务。我对投资人、银行家、客户,包括竞争对手,从不忘以诚相待,在同他们讨论问题时我都坚持讲真话,从不捏造或含糊其辞,我坚信谎言在阳光下就会显形。

 付出诚实的回报是巨大的,在我没有走出科利佛兰前,那些了解我品行的银行家们,曾一次次把我从难以摆脱的危机中拯救出来。
              
  我清楚地记得,有一天,我的一个炼油厂突然失火,损失惨重。由于保险公司迟迟不能赔付保险金,而我又急需一笔钱重建瓦砾中的企业,我只得向银行追加贷款。现在一想起那天银行贷款的情景就让我激动不已。本来在那些缺乏远见的银行家眼里,炼油业早已是高风险行业,向这个行业提供资金不亚于是在赌博,再加上我的炼油厂刚刚被毁于一炬,所以有些银行董事对我追加贷款犹豫不决,不肯立即放贷。

  就在这时,你们中的一个善良的人,斯蒂尔曼先生,让一名职员提来他自己的保险箱,向着其他几位董事大手一挥说:“听我说,先生们,洛克菲勒先生和他的合伙人都是非常优秀的年轻人。如果他们想借更多的钱,我恳请诸位要毫不犹豫地借给他们。如果你希望更保险一些,这是就有,想拿多少就拿多少。”我用诚实征服了银行家。

  儿子,诚实是一种方法,一种策略。因为我支付诚实,所以我赢得了银行家乃至更多人的信任,也因为它度过一道道难关,踏上了快速的成功之路。
              
  今天,我无须再求助于任何一家银行,我就是我自己的银行,但我永远都在感激那些曾鼎力帮助过我的银行家们。
              
  你的未来可能是管理企业,你需要知道,经营企业的目的是要赚钱。扩大企业能够赚钱,但是把企业拿出去抵押也是管理和运用金钱的重要事项。如果你只注重一种功能,而忽视另一种功能,就会招致失败;在最糟糕的情形下,可能会造成财务崩溃,在较好的情形下,也许会错失很多机会。

  管理和运用金钱跟决心赚钱不同,需要有不同的信念。要管理和运用金钱,你必须乐于亲自动手、亲自管理数字,不能只是空谈管理和策略。上帝表现在细节之中。如果你忽视发这些细节,或是超脱细节,把这种“杂事”授权给别人去做,就等于至少忽视了你事业经营的一半重要责任。细节永远不应该妨碍热情,成功的做法是你要记住两点:一个是战术,另一个是战略。

  儿子,你正朝着赢得一场伟大人生的位置前进,这是你一直以来的目标,你需要勇敢,再勇敢。
    爱你的父亲

第七封:最可怕的是精神破产

  格言:只要不变成习惯,失败是件好事。
  你利用了机会,就是在剥夺别人的机会,保证自己。
  一旦避免失败变成你做事的动机,你就走上了怠惰无力的路。
              
  (An optimist sees an opportunity in every calamity, a pessimist   sees a calamity in every opportunity.)
                                                              November 19, 1899
              
  亲爱的约翰:
              
  你近来的情绪过于低落了,这很是让我难过。我能真切地感受到,你还在为那笔让你赔进一百万的投资感到耻辱和羞愧。以至终日闷闷不乐、忧心忡忡。其实,这大可不必,一次失败并不能说明什么,更不会在你的脑门上贴上无能者的标签。
              
     快乐起来,我的儿子。你需要知道,这个世界上的每个人都没有顺遂的人生;相反,却要时刻与失败比邻而居。也许正因为这个世界上有太多太多无奈的失败,追求卓越才变得魅力十足,让人竞相追逐,甚至不惜以生命为代价。即便如此,失败还是要来。
              
  我们的命运也依然如是。只是与有些人不同,我把失败当作一杯烈酒,咽下去的上苦涩,吐出来的却是精神。
              
    在我信誓旦旦跨入商界,跪下来恳祈上帝保佑我们新开办的公司之时,一场灾难性的风暴便袭击了我们。当时我们签订了一笔合同,要购进一大批豆子,准备大赚一把,但没有想到一场突然“来访”的霜冻击碎了我们的美梦,到手的豆子毁了一半,而且有失德行的供货商还在里面掺加了沙土和细小的豆叶、豆秸。这注定是一笔要做砸了的生意。但我知道,我不能沮丧,更不能沉浸在失败之中,否则,我就会离我的目标、梦想越来越远。
              
  天下没有白吃的午餐,更不可能维持现状,如果静止不动,就是退步,但要前进,必须乐于做决定和冒险。那笔生意失败之后,我再次向我的父亲借债,尽管不很不情愿这么做。而且,为使自己在经营上胜人一筹,我告诉我的合伙人克拉克先生,我们必须宣传自己,通过报纸广告让我们的潜在客户知道,我们能够提供大笔的预付款,并能提前供应大量的农产品。
              
     结果,胆识加勤奋拯救了我们,那一年我们非但没有受“豆子事件”的影响,反而让我们赚到了一笔可观的纯利。
              
    人人都厌恶失败,然而,一旦避免失败变成你做事的动机,你就走上了怠惰无力之路。这非常可怕,甚至是种灾难。因为这预示着人可能要丧失原本可能有的机会。
              
  儿子,机会是稀少的东西,人们因机会而发迹、富有,看看那些穷人你就知道,他们不是无能的蠢材,他们也不是不努力,他们是苦于没有机会。你需要知道,我们生活在弱肉强食的丛林之中,在这里你不是吃人就是补被别人吃掉,逃避风险几乎就是保证破产;而你利用了机会,就是在剥夺别人的机会,保证着自己。
              
  害怕失败就不敢冒险,不敢冒险就会错失眼前的机会。所以,我的儿子,为了避免丧失机会、保住竞争的资格,我们支付失败与挫折是值得的!
              
  失败是走上更高地位的开始。我可以说,我能有今天的成就,是踩着失败的螺旋阶梯升上来的,是在失败中崛起的。我是一个聪明的“失败者”,我知道向失败学习,从失败的经验中汲取成功的因子,用自己不曾想到的手段,去开创新事业。所以我想说,只要不变成习惯,失败是件好事。
              
      我的座右铭是:人始终要保持活力、永远坚强、坚毅,不论遭遇怎样的失败与挫折,这是我惟一能做的事情。我自己能够理解,我做什么才会让自己感到快乐,什么东西值得自己为之效命。根本的期望,就像清洁工手中的扫把,将扫尽你成功之路上的所有垃圾。儿子,你自己根本的期望在哪里?只要你不丢掉它,成功必将到来。
              
      乐观的人在苦难中会看到机会,悲观的人在机会中会看到苦难。儿子,记住我深信不已的成功公式:
              
  梦想+失败+挑战=成功之道。
              
  当然,失败有它的杀伤力,它可以让人萎靡、颓废,丧失斗志和意志力。重要的是你将失败看作什么。天才发明家托马斯·爱迪生先生,在用电灯照亮摩根先生的办公室前,共做了一万多次实验,在他那里,失败是成功的试验田。
  十年前,《纽约太阳报》一位年轻记者采访了他,那位少经世事的年轻人问他:“爱迪生先生,您目前的发明曾经失败过一万次,您对些有什么看法?”爱迪生对失败一词很不受用,他以长者口吻跟那位记者说:“年轻人,你的人生旅程才刚刚开始,所以我告诉你一个对你未来很有帮助的启示,我没有失败过一万次,我只是发明了一万种行不通的方法。”精神的力量永远如此巨大。
              
  儿子,你要宣布精神破产,你就会输掉一切。你需要知道,人的事业就如同浪潮,如果你踩到浪头,功名随之而来;而一旦错失,则终其一生都将受困于浅滩与悲哀。失败是一种学习经历,你可让它变成墓碑,也可以让它变成踏脚石。
              
  没有挑战就没有成功,不要因为一次失败就停下脚步,战胜自己,你就是最大的胜者!
              
     我对你很有信心。
              
    爱你的父亲

第八封:只有放弃才会失败

  格言:世界上没有一样东西可取代毅力。
  除非你放弃,否则你就不会被打垮。
  有太多的人高估他们所欠缺的,却又低估了他们所拥有的。
  (Too many people overvalue what they are not and undervalue what  they are.)
                                                                                                             February12,1909
              
  亲爱的约翰:
              
  今天是伟大的一日!
              
  今天,合众国上下怀着一种特有的感念之情,来纪念那颗伟大而又罕有的灵魂——无愧于上帝与人类的先总统亚伯拉罕·林肯先生。我相信林肯受之无愧。

  在我真实的记忆中,没有谁能比林肯更伟大。他编织了一段合众国成功而又令人动容的历史,他用不屈不挠的精神与勇气以及宽厚仁爱之心,使四百万最卑下的黑奴获得解放,同时击碎了二千七百万另一肤色的合众国公民灵魂上的枷锁,结束了因种族仇恨而使灵魂堕落、扭曲和狭隘的罪恶历史。他避免了国家被毁灭的灾难,将一切不同语言、宗教、肤色和种族组合成为一个崭新的国家。合众国因他获得了自由,因他而幸运地踏上了正直公平的康庄大道。

  林肯是上世纪最伟大的英雄,今天,在他百年诞辰之际,举国上下追思他为合众国所做的一切,就是一个最好的证明。
              
    然而,当我们重现并感激他的光辉伟业之时,我们更应汲取并光大其人生所具有的特殊教益——执着的决心与勇气。我想我们纪念他的最好方式就是效法他,让他从不放弃的精神光照美国。

    在我心中,林肯永远是不被困难吓倒、不屈不挠的化身。他生下来就一贫如洗,曾被赶出家园。他第一次经商就失败了,第二次经商败得更惨,以致用去十几年的时间他才还清了债务。他的从政之路同样坎坷,他第一次竞选州议员就遭失败,并丢掉了工作。幸运的是,他第二次竞选成功了。但接下来是丧失亲人的痛苦的竞选州参议员发言人的失败在等待着他。然而他依然没有灰心,在以后竞选中他曾六度失败,但每次失败过后他仍是力争上游,直至当选美国总统。

  每个人都有历尽沧桑和饱受无情打击的时候,却很少有人能像林肯那样百折不回。每次竞选失败过后,林肯都会激励自己:“这不过是滑了一跤而已,并不是死了爬不起来了。”这些词汇是克服困难的力量,更是林肯终于享有盛名的利器。

  林肯的一生书写了一个伟大的真理:除非你放弃,否则你就不会被打垮。
              
  功成名就是一连串的奋斗。那些伟大的人物,几乎都受过一连串的无情打击,他们每个人都险些宣布投降,但是他们因为坚持到底,终于获得了辉煌的成果。例如伟大的希腊演说家德莫森,他因为口吃,而生性害臊羞怯。他父亲死后给他留下一块土地,希望他能过上富裕的生活,但当时希腊的法律规定,他必须在声明拥有土地之权之前,先在公开的辩论中赢得所有权。很不幸,因为口吃加上害羞使他惨败,结果丧失了那块土地。但他没有被击倒,而是发愤努力战胜自己,结果他创造了人类空前未有的演讲高潮。历史忽略了那位取得他财产的人,但几个世纪以来,整个欧洲都记得一个伟大的名字——德莫森。

  有太多人高估他们所欠缺的,却又低估他们所拥有的,以至丧失了成为胜利者的机会。这是个悲剧。

  林肯的一生就是化挫折为胜利的伟大见证。没有不经失败的幸运儿,重要的是不要因失败而变成一位懦夫。如果我们尽了最大努力仍然不达目的,我们所应做的就是汲取教训,力求在接下来的努力中表现得更好就行了。

    坦率地说,我无心与林肯总统比较,但我有他些许的精神,我痛恨生意失败、失去金钱,但是真正使我关心的是,我害怕在以后的生意中,会太谨慎而变成懦夫。如果真是那样,那我的损失就更大了。

  对一般人而言,失败很难使他们坚持下去,而成功则容易继续下去。但在林肯那里这是个例外,他会利用种种挫折志失败,来驱使他更上一层楼。因为他有钢铁般的毅力。他有一句话说得好:“你无法在天鹅绒上磨利剃刀。”

  世界上没有一样东西可取代毅力。才干也不可以。怀才不遇者比比皆是,一事无成的天才很普遍;教育也不可以。世上充满了学无所用的人。只有毅力和决心无往不利。

  当我们继续迈向高峰时,我们必须记住:每一级阶梯都供我们踩足够的时间,然后再踏上更高一层,它不是供我们休息之用。我们在途中不免疲倦与灰心,但就像一个拳击手所说的,你要再战一回合才能得胜。碰到困难时,我们要再战一回合。每一个人的内在都有无限的潜能,除非我们知道它在哪里,并坚持用它,否则毫无价值。

    伟大的机会不假外求,然而,我们得努力工作才能把握它。俗语说:“打铁趁热。”的确不错。毅力与努力都重要。每一个“不”的回答都使我们愈来愈接近“是”的回答。“黎明之前总是最黑暗”,这句话并非口头禅,我们努力工作发挥技巧屯才能时,成功的一天终会到来。

  今天,我们在感激、赞美林肯总统的时候我们不能忘记的是要用他一生的事迹来激励自己。即使这样做了,我们顶天立地的一天仍未到来,我们依然是个大赢家。因为我们已经有了知识,也懂得面对人生,那是更大的成功。

  爱你的父亲

第九封:信念是金

  格言:信心的大小决定了成就的大小。
  只要相信我们能够成功,我们就会赢得成功。
  不相信失败是成功之母,我相信信心是成功之父。
              
 (The force which have lighted my way,and time after time have given me new courage to face life cheerfully,have been confidence.)
                                                                                                         June7,1903
              
  亲爱的约翰:
              
  你说得很对,雄才大略的智慧可以创造奇迹。然而,现实是创造奇迹的人总是寥若晨星,而泛泛之流却在辈出。
              
  耐人寻味的是,人人都想要大有所为。每一个人都想要获得一些最美好的东西。每一个人都不喜欢巴结别人,过着平庸的日子,也没有人喜欢觉得自己是二流人物,或觉得自己是被迫进入这种境况的。
              
  难道我们没有雄才大略的智慧吗?不!最实用的成功智慧早已写在《圣经》之中,那就是“坚定不移的信心足可移山”。可为什么还有那么多失败者呢?我想那是因为真正相信自己能够移出的人不多,结果,真正做到的人也不多。
              
    绝大多数的人都视那句圣言为荒谬的想法,认为那是根本不可能的。我以为这些不会得救的人犯了一个常识性的错误,他们错把信心当成了“希望”。不错,我们无法用“希望”移动一座高山,无法靠“希望”取得胜利或平步青云,也不能靠希望而拥有财富和地位。
              
    但是,信心的力量却能帮助我们移动一座山岳,换名话说,只要相信我们能够成功。你也许认为我将信心的威力神奇或神秘化了,不!信心产生相信“我确实能做到”的态度,相信“我确实能做到”的态度能产生创造成所必备的能力、技巧与精力。每当你相信“我能做到”时,自然就会想出“如何解决”的方法,成功就诞生在成功解决问题之中。这就是信心发威的过程。
              
    每一个人都“希望”有一天能登上最高阶层,享受随之而来的成功果实。但是他们绝大多数偏偏都不具备必需的信心与决心,他们也便无法达到顶点。也因为他们相信达不到,以致找不到登上巅峰的途径,他们的作为也就一直停留在一般人的水准。
              
    但是,我少部分人真的相信他们总有一天会成功。他们抱着“我就要登上巅峰”的心态来进行各项工作,并且凭着坚强的信心而达到目标。我以为我就是他们其中的一员。当我还是一个穷小子的时候,我就自信我一定会成为天下最富有的人,强烈的自信激励我想出各种可行的计划、方法、手段和技巧,一步步攀上了石油王国的顶峰。
              
  我从不相信失败是成功之母,我相信信心是成功之父。胜利是一种习惯,失败也是一种习惯。如果想成功,就得取得持续性的胜利。我不喜欢取得一量的胜利,我要的是持续性胜利,只有这样我才能成为强者。信心激发了我成功的动力。
              
  相信会有伟大的结果,是所有伟大的事业、书籍、剧本,以及科学新知背后的动力。相信会成功,是已经成功的人所拥有的一项基本而绝对必备的要素。但失败者慷慨地丢掉了这些。
              
  我曾与许多在生意场中失败过的人谈话,听过无数失败的理由与借口。这些失败者在说话的时候,时常会在无意中说:“老实说,我并不以为它会行得通。”“我在开始进行之前就感到不安了。”“事实上,我对这件事情的失败并不会太惊奇。”
              
   采取“我暂且试试看,但我想还是不会有什么结果”的态度,最后一定会招致失败。“不信”是消极的力量。当你心中不以为然或产生怀疑时,你就会想出各种理由来支持你的“不信”。怀疑、不信、潜意识要失败的倾向,以及不是很想成功,都是失败的主因。心中存疑,就会失败。相信会胜利,就必定成功。
              
  信心的大小决定了成就的大小。庸庸碌碌、过一天算一天的人,自信为做不了什么事,所以他们仅能得到很少的报酬。他们相信不能做出伟大的事情,他们就真的不能。他们认为自己很不重要,他们所做的每一件事都显得无足轻重。久而久之,连他们的言行举止也会表现得缺乏自信。如果他们不能将自信抬高,他们就能在自我评估中畏缩,变得愈来愈渺小。而且他们怎么看待自己,也会使别人怎看待他们,于是这种人在众人的眼光下又会变得更渺小。
              
  那些积极向前的人,肯定自己有更大的价值,他就能得到很高的报酬。他相信他能处理艰巨的任务,真的就能做到。他所做的每一件事情,他的待人接物,他的个性、想法和见解,都显示出他是专家,他是一位不可或缺的重要人物。
              
  照亮我的道路,不断给我勇气,让我愉快正视生活的理想的,就是信心。在任何时候,我都不忘增强信心能力。我用成功的信念取代失败的念头。当我面临困境时,想到的是“我会赢”,而不是“我可能会输”。当我与人竞争时,我想到的是“我跟他们一样好”,而不是“我无法跟他们相比”。机会出现时,我想到的是“我能做到”,而不是“我不能做到”。
              
  每个人迈向成功的第一个步骤,也是不能漏掉的基本步骤,就是要相信自己,要相信自己一定能够成功。要让关键性的想法“我会成功”支配我们的各种思考过程。成功的信念会激发我信的心智创造出获得成功的计划。失败的意念正好相反,使我们去想一些会导致失败的念头。
              
  我定期提醒自己:你比你想象的还要好。成功的人并不是超人。成功不需要超人的智力,不是看运气,也没有什么神秘之处。成功的人只是相信自己、肯定自己所作所为的平凡人。永远不要、绝对不要廉价出售自己。
              
  每个人都是他思想的产物,想的是小的目标,就可预期成果也是微小的。想到伟大的目标就会赢得重大的成功。而伟大的创意与大计划通常比小的创意与计划要来得容易,至少不会更困难。
              
    那些能够在商业、传教、写作、演戏,以及其他成就的追求上达到最高峰的人,都是因为能够踏实、有恒地奉行一个自我发展与成长的计划。这项训练计划会为他们带来一系列的报酬:获得家人更尊敬的报酬;获得朋友与同事赞美的报酬;能觉得自己很有用的报酬;成为重要人物的报酬;收入增加、生活水准提高的报酬。
              
  成功——成就——就是生命的最终目标。她需要我信用积极的思考去呵护。当然,在任何时候我想都不能让信念出问题。
              
  爱你的父亲

第十封:忠诚于自己

  格言:我可以欺骗敌人,但决不欺骗自己。
  要求我以诚相待的人,是想在我这里捞到好处。
  命运给予我们的不是失望之酒,而是机会之杯。
              
  (Our destiny offers not the cup of despair,but the chalice of opportunity.)
              
November29,1899
              
    亲爱的约翰:
              
  心情好一点了吗?如果还没有,我想,你需要了解点什么。
              
  你需要知道,在这个世界上,绝大多数的人都不免受一种特殊力量的驱使,这种力量可以轻而易举地剥落紧裹我们人性的外衣,将我们完全裸露在阳光下,并公正地将我们圈定在纯洁与肮脏的图版上,以致让我们所有的辩护都变得苍白无力,无论我们多么伶牙利齿,它就是检验我们人性的试金石:利益。

  换句话说,利益是光照人性的影子,在它面前,一切与道德、伦理有关的本质都将现形,且一览无余。也许你认为我的话有些绝对,但我的经历就是这样告诉我的。

  我不是人类史学家,我不知道他们将对人之所以高尚与丑恶做出何种解释,但我的人生历程让我坚信:利益似乎无坚不摧,它可以把本可彼此平静度日的人、种族、国家,拉将在一起,彼此尔虞我诈,刺刀见红。在那些骗局、陷阱乃至诽谤、污蔑和诋毁,以及残酷无情的血腥争斗和强盗式的掠夺中,你都会发现追逐利益的影子。在这个意义上,与其说我们是自己心灵的主人,倒不如说我们是利益的奴隶更准确。

  我可以断言,在这个世界上,除去神,没有不追逐利益的人。自你走入人与人往来的那一刻起,一场旷日持久的人生谋利游戏就开始了。在这场游戏中,人人都是你的敌人,包括你自己,你需要与自己的弱点对抗,并与所有将快乐建筑在你痛苦之上的恶行而战。所以,当我看破这一切之后,我一直坚守着一个原则:我可以欺骗敌人,但决不欺骗自己。回击正在射杀我的敌人,永远不会让我的良心不安。

  儿子,请不要误会我,我无意要将我们这个世界涂上一层令人压抑、窒息的灰色;事实上,我渴望友谊、真诚、善良和一切能滋润我心灵的美好情感,我也相信它们一定存在。然而,很遗憾,在追名逐利的商场中,我难以得到这种满足,却要经常遭遇出卖和欺骗的打击。直到今天,我还能清晰地记得数次被骗的经历,那才叫刻骨铭心呐。

  最令我痛心的一次被骗发生在科利佛兰。当时炼油业因生产过剩几乎无利可图,很多炼油商已经跌落到破产的国缘。还有,科利佛兰远离油田,这就意味着与那些处在油田的炼油厂相比,我们因要付出高昂的长途运输费用而使自己外于不平等的地位。我决心改变它,要大规模收购在死亡线上挣扎的炼油厂,形成合力、统一行动,让每个人的钱包都鼓起来。

  我告诉那些濒临倒闭的炼油厂主,我们在科利佛兰处于不利地位,为共同保护自己,我们必须要做些什么。我认为我的计划很好,请认真想一想。如果你感兴趣,我们会很高兴与你共同磋商。也由于善良的愿望和战略上和考虑,我买下了许多毫无价值的工厂,它们就像陈旧的垃圾,只配扔到废铁堆里。

  但有些人竟然如此邪恶、自私和忘恩负义,他们拿到我的钱后便与我为敌,肆无忌惮地撕毁与我达成的协议,卷土重来,用废铁变成金子的钱购置设备,重操旧业,并公开敲诈我,要我买下他们的工厂。这些人都曾要求我诚实,让我出个好价钱收购他们瘫痪的工厂,我做到了,然而,结果却令人痛心。在那一刻我的心情糟透了,我甚至自责我不该太诚实,不该太善良,否则我也不会落到四面楚歌、一筹莫展的境地。

    最令我不可接受的,是在谋利游戏中,今天的朋友会变成明天的敌人。这种情形常有发生,我的两位教友就曾无节制地多次蒙骗我。看在上帝的份上,我不想历数他们的罪恶。但我可以告诉你,当我知道我一直被他们欺骗的时候,我震惊了,我不明白与我一同祷告、虔诚地发誓要摈弃骄傲、纵欲和贪婪之心的人,何以如此卑鄙!

  历经种种欺骗与谎言,我无奈地告诉自己:你只能相信自己,只有如此,你才不会被人蒙骗。我知道这种略带敌意的心态不好,但这个世界有太多太多的欺骗,提防是我们不可或缺的生存技能。

    跟混蛋打交道,会让你变得聪明。那些邪恶的“老师”教会了我许多东西,如果现在谁要想欺骗我,我估计会比翻越科罗拉大峡谷还要难,因为那些魔鬼帮我建立了一套与人打交道的法则,我想这套法则对你会有所帮助:

  我只有在对自己有利无害的情况下,才表现自己的感情;我可以让对手教导我,但我永远不教导对手,无论我对那件事了解有多深;凡事三思而决,不管别人如何催促,不考虑周全决不行动;我有自己的真理,只对自己负责;小心那些要求我以诚相待的人,他们是想在我这里捞到好处。

  我知道,欺骗只是谋利游戏中的策略,并不能解决问题。但我更知道,谋利游戏在夜以继日地进行,所以,我必须从早到晚保持警惕并且明白:在这场游戏中,人人都是敌人,因为每个人都先顾及自己的利益,不管是否对他人有利。重要的是如何保护自己,并随时随地地备战。

 儿子,命运给予我们的不是失望之酒,而是机会之杯,振作起来!发生在华尔街的那件事,并没有什么了不得,那只是你太相信别人而已。不过,你需要知道,好马不会在同一个地方跌倒两次。

              
              爱你的父亲

第十一封:贪心大有必要
  格言:让每一个念头都服从于利益动机。
  我是我生命的重心,我决定什么适合我。
  命运要由自己去开创,真心希望的东西一定要想方设法去得到。
              
     (Simplicity is an uptightness of soul that has no reference to self;it is different from sincerity,and it is a still higher virtue.)
              
                                                                 May 6,1918

              
    亲爱的约翰:
              
  不要理会说我贪心的那些人。
              
  多少年来我都在享受着这个在别人看来似乎并不太美妙的“颂扬”——贪心。这份对我特别的颂扬,最早出现在我的事业如日中天之时,那时洛克菲勒的名字已不再仅仅是代表一个人的符号,而是财富的象征,一个庞大的商业帝国的象征。
              
  我记得当时有很多人、很多报纸都加入了如此“颂扬”我的行列。但这样的颂扬并没有让我的心跳加快,尽管我知道这样的颂扬无非是要诋毁我,无非是要为我创建的商业帝国刷上一层令人生厌的铜臭。
              
  但我知道,在人的本性中早就潜藏着一种力量,一种丛生于缺少能力与意志之地的力量,那就是嫉妒。当你超越了他们的时候,他们就会嫉恨你,就会用带有贬义的字眼指责你,甚至编造谎言的手法来诋毁你,同量在你面前还要表现得非常高傲——在我看来,那并非是高傲,它恰恰是虚弱。有意思的是,当你远不如他们,生活得潦倒不堪时,他们又会讥笑你,讥笑你无能、愚蠢,甚至会把你贬低得没有任何做人的尊严。我的儿子,这就是人之本性!
              
  上帝没有赋予我改变人类本性的使命,我也没有闲心去阻止某些人要“恭维”我贪心,我所能做的就是让嫉妒我的人继续嫉妒!尽管我知道,如果我能将我所创造的财富让那些做如此恭维我的人带走,他们也将带走那份恭维,但我不能!我相信,除非中了什么魔法,任何人都不能!
              
  绅士永远不会与无知者争辩,我当然不会同那些“恭维”我贪心的人论战,但我抑制不住蔑视他们无知的情绪。冷静地回溯历史,检视人类的脚印,我们就能得出这样的结论:没有一个社会不是建立在贪心之上。那些要诋毁我的人,看似道德的守望者,他们有谁不想独占自己拥有的东西?有谁不想掌控所有好的东西?有谁不想控制每个人都需要的一切?虚伪的人总是那些多。
              
  没有不贪心的人。如果你有一颗橄榄,你就会想拥有一整颗的橄榄树。我行走于人世已近八十年,我见过不会吃牛排的人,却没有见过一个不贪心的人,尤其是在商界,功利、拜金的背后只印着一个单词,那就是贪心。我相信,在未来不贪心的人仍将是地球上的稀有者。谁会停止对美好事物的追求和占有呢。
              
    阿奇博尔德先生说我是能够闻到终点线味道的赛马,一但那样我便会开始冲刺。我知道这多少有点奉承我的味道,但在我心里,我的确早就给贪心留好了位置。
              
    在我读商业学校时,我的一位老师说过一句让我终生难忘的话,这句话可以说改变了我的命运,他说:“贪心没有什么不好,我认为贪心是件好事,人人都可以贪心。从贪心开始,才会有希望!”
              
  当我的老师在讲坛上喊出这番极其煽动和刺激性的话语时,台下的同学们为之哗然。因为只要想一想“贪心”的意义,就知道这个字眼完全违背大多数人从小习得的道德观念,这种道德观融于宗教、社会、伦理、政治和法律等各个层面,它所具有的标尺般的作用,无疑要给这个字眼打上肮脏的烙印。
              
    但当我走向社会、踏上创造财富之旅后,我才深深地体认到,那份学费花得真是值得,我老师的主张相当具有洞见。就像那些演化家所告诉我们的那样,自然界不是仁慈、无私的地方,而是强者为王、适者生存的天地,我们这个所谓的文明社会也同样如此。如果你不贪心,或许你就会被别人贪掉,毕竟可口的甜点不是很多。
              
  如果你要想创造财富成就,创造非凡的人生,我的感受,已不是“贪心是件好事”可以了得,而是贪心大有必要!
              
    贪心的潜台词,就是我要,我要的更多,独占才好!有谁不曾在心底做此呐喊?为政者会说,我要掌权,我要由州长再做总统。经商者会说,我要赚钱,我要赚更多的钱。为人父母者会说,我希望我的儿子能有所成就,永远过着富足、幸福的生活。诸如此类,不一而足。只是囿于道德、尊严,顾及脸面,人们才将贪心紧紧地遮掩起来,才使得贪心成为禁忌的观念。
              
  事实上,只要追逐名利的世界一天不被毁灭,只要幸福一天不变得像空气那样唾手可得,人类就一天不能停止贪心。
              
     那些爱扒粪的人,总视贪心为恶魔。但在我看来,打开我们贪心之锁,并不同于打开潘多拉盒子,释放出无时无刻有在跳动的贪心,就等于释放出了我们生命的潜能。我由一个周薪只有五美元的簿记员到今天美国最富有的人,是贪心让我实现了这个奇迹。贪心是推动我创造财富的力量,正如它是推动社会演进的强大动力一样。
              
  在我使用贪心一词时,你或许希望我把它换成抱负。不,我们都处在一个贪心的世界之中,我认为使用贪心较使用抱负更纯朴。纯朴是灵魂中一种正直无私的素质,它与真诚不同,比真诚更高尚。
              
  在与山姆·安德鲁斯先生合办石油公司之初,我的贪心就在膨胀,每天晚上在睡觉前,我都在忠告自己:我要成为科利佛兰最大的炼油商,让流淌的油溪化成一捆捆的钞票,我要让每一个念头都服从于利益动机,帮我成为石油之王。在最初的那段日子里,我事必躬亲,终日劳碌。我指挥炼油,组织铁路运输,苦思冥想如何节省成本,如何扩大石油副产品市场。我永远忘不了那段让我忍饥挨饿、夜以继日奔波在外的日子。
              
  我的儿子,命运要由自己去开创,真心希望的东西一定要想方设法去得到。成功与失败的间距并不像人们想象的那么在仅仅是一念而已,那就是看谁有强烈的贪心,谁具有这种力量,谁就能焕发并施展出自己的全部力量,尽力而为,超越自己。我每一个前进的步伐都能让我感受到贪心的力量!贪心不仅能让一个人的能力发挥到极致,也逼得他献出一切,排除所有障碍,全速前进。
              
    很多功能都曾问我同一个问题:“洛克菲勒先生,是什么支持你走上了财富之颠?”我不能表露真实心声,因为贪心为人们所不齿。然而,事实是支撑我成为一代巨富的支架,就是我唤起了我的贪心,更膨胀了我的贪心。
              
  每个人的内心都深藏着一颗活泼、灵敏、有力量的贪心。但你必须热爱她,告诉自己我要贪心,叮嘱自己我要,我要的更多,她才会出来玩耍,助你成功。
              
  没有任何力量可以阻止我解禁贪心,因为我追求成功。贪心之下实现的成功并非罪恶,成功是一种高尚的追求,如果能以高尚的行为去获得成功,对人类的贡献会远比贫困时所能做的更多,我做到了!
              
  看一看今天我们所做的善举吧,将巨额财富投向教育、医学、教会和那些穷困的人,绝不是我一时心血来潮的个人施舍,那是一项伟大的慈善事业,世界正因为我的成功而变得美好。看来贪心很不错,更不是罪恶。
              
  就此而言,如果那些说我贪心的人不是出于诋毁我的目的,我会欣然接受他们对我做出的如此评判。
              
  约翰,我是我生命的重心,我决定什么适合我,所以我不在乎那些人说什么,我的心依然安宁。在有些人那里我似乎永远都是一个动机卑鄙的商人,即使我投资于惠泽民众的慈善事业,也会被他们视为一种诡计,怀疑我有追逐私利的动机,而丝毫看不到我无私的公益精神,更有甚者说我如此乐善好施是为什么赎罪,这真是滑稽。
              
  我想非常真诚地告诉你,你的父亲永远不会让你感到羞愧,装在我口袋里的每一分钱都是干净的,我之所以成为富人,是我超群的心智和强烈的事业心得到的回报。我坚信上帝赏罚分明,我的钱是上帝赐予的。而我所以能一直财源滚滚,如有天助,这是因为上帝知道我会把钱返还给社会,造福我的同胞。
              
  到我该去读《圣经》的时间了。今晚的夜色真美,每颗明亮的星星都似乎在说:“干得好!约翰。”
              
  爱你的父亲

第十二封信:地狱里住满了好人
             
  坐视对手,哪怕是潜在的对手的实力增强,都是在削弱自己的力量,甚至会颠覆自己的地位,我可没那么愚蠢。我的信念是抢在别人之前达到目的。我迅速起用精明强干的奥戴先生组建了美国运输公司,与帝国公司展开了一场自卫反击战。感谢上帝,我们的努力获得了应有的回报,不出一年,我们控制了油区四成的石油运输业务,压制住了波茨先生的进攻。但这只是我与波茨先生较量的开始。

     在这个世界上能出人头地的人,都是那些懂得去寻找自己理想环境的人,如果他们不能如愿,就会自己创造出来。
              
  两年后,在宾州布拉德福又发现了一个新油田,奥戴先生迅速带领他的人扑向那个激起千万人发财梦想的地方,不分昼夜把输油管道铺向新油井。但油田的那帮家伙个个都很疯狂,毫无节制,恨不得一夜之间就把油全部采光,然后面带喜悦揣着钞票走人。所以,不管奥戴他们怎么努力,都无法满足运输和储存石油的需要。

  我不想看到辛辛苦苦的采油商们自掘坟墓,毁灭自己,我请奥戴警告采油商,他们的开采能力已经远远超过了我们的运输能力,他们必须缩减生产量,否则,他们开采出来的黑金就将变成一文不值的黑土。但没有人接受我们的好意和忠告,更没有人欣赏我们的努力,反来声讨我们,说竟敢不运走他们的石油。

  就在布拉德福德的采油商们情绪激动到顶点的时候,波茨先生动手了。他先在我们的炼油基地纽约、费城、匹兹堡向我示威,收购我们竞争对手的炼油厂;接着,又开始在布拉德福德抢占地盘,铺设输油管道,要将布拉德福德的原油运到自己的炼油厂。

  我很欣赏波茨先生的胆量,更愿意接受他欲想动摇我在炼油业统治地位而发起的挑战,但我必须将他赶出炼油行业。
              
  我首先拜会了宾州铁路公司的大老版斯科特先生,我直言不讳地告诉他,波茨先生是个偷猎者,他正在闯入我们的领地,我们必须让他停下来。但斯科特非常固执,决心让波茨的强盗行为继续下去。我没有选择,我只能向这个强大的敌人应战。

  首先我们终止了与宾铁的全部业务往来,我指示部属将运输业务转给一直坚定地支持我们的两大铁路公司,并要求他们降低运费,与宾铁竞争,削弱它的力量;同时命令关闭依赖于帝国公司运输的在匹兹堡的所有炼油厂;随后指示所有处于与帝国公司竞争的己方炼油厂,以远远低于对方的价格出售成品油。宾铁是全美最大的运输公司,斯科特先生是握有运输大权的巨头,他们以从未被征服为荣。但在我立体、压迫式的打法下,他们只有臣服。

    为与我对抗,他们忍痛给予我们竞争对手巨额折扣,换句话说,他们为别人服务还要付给别人钱。接着他们使出了不得人心的一招——裁减雇员、削减工资。斯科特和波茨没有想到,这很快招致了惩罚,愤怒的工人们为发泄不满,一把大火烧了他们几百辆油罐车和一百多辆机车,逼得他们只得向华尔街银行家们紧急贷款。结果,当年宾铁的股东们非但没有分得红利,而且股票价格一落千丈。他们与我决斗的结果,就是他们的口袋越来越干净。

  波茨先生不愧是个军人,在你死我活的硝烟中拼出了上校的军阶,有着令人钦佩的不屈不饶的意志力,所以,在已经分胜负的情况下,他还想继续同我战斗下去。但同样有着军旅生涯的斯科特先生,尽管此前曾是最有统治欲、最独裁的实力派人物,但他更懂得什么叫识时务,他果断地低下了他不可一世的脑袋,派人告诉我,非常希望讲和,停止炼油业务。

  我知道,波茨上校想要证明自己是非曲直伟大的摩西,可惜他失败了,他彻底失败了。几年后,波茨放弃了与我对抗的欲望,成为了我属下一个公司积极勤奋的董事。这个精明又滑得像油一样的油商!

  傲慢通常会让人垮台。斯科特和波茨之流自以为出身高贵,一直目空一切,所以,成功驯服这些傲慢的强驴,我的心都在跳舞。
              
  约翰,我喜欢胜利,但我不喜欢为追求胜利而不择手段。不计代价获得的胜利不是胜利,丑恶的竞争手段让人厌恶,那等于是画地为牢,可能永远无法超越,即使赢得一场胜利,也可能失去以后再获胜的机会。

  而循规蹈矩不表示必须降低追求胜利的决心,却表示用合乎道德的方式去赢得明确的胜利,也表示在这种限制下,全力公平、无情的追求胜利。我希望你能做到这一点。

  爱你的父亲